Le persone con qualsiasi forma di disabilità sono più vulnerabili a una serie di abusi. Sono particolarmente vulnerabili all’aggressione. Secondo il dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, le persone con disabilità hanno il doppio delle probabilità rispetto alle persone senza disabilità di subire violenze sessuali. Le persone con disabilità dello sviluppo o intellettuale hanno sette volte più probabilità di subire abusi sessuali rispetto alle persone senza disabilità dello sviluppo. Le femmine sono le più a rischio; le donne con disabilità dello sviluppo hanno una probabilità 12 volte maggiore di subire violenze sessuali rispetto alle donne senza disabilità dello sviluppo (NPR, 2018). La combinazione di disabilità comunicative e di sviluppo aumenta significativamente il rischio di abuso: “più grave è il problema del linguaggio, maggiore è la prevalenza dell’abuso sessuale.

5 fattori chiave che rendono gli utenti di CAA più vulnerabili

1. Differenziale di potere

Molte persone con disabilità richiedono supporto nella vita quotidiana. Molti sistemi di supporto forniscono più potere al fornitore di assistenza rispetto alla persona che riceve assistenza. Quasi la metà di tutti gli abusi fisici e sessuali è commessa da prestatori di cure pagate. I familiari sono i successivi responsabili più probabili. Proprio come nel grande pubblico, la maggior parte degli abusi sessuali sono commessi da persone che conoscono bene le loro vittime e hanno un rapporto personale con loro. Tutte le persone sono più sicure dove il differenziale di potere è più basso. Il differenziale di potere cambia quando gli utenti di CAA hanno il potere di dirigere, assumere e licenziare il loro personale di supporto.

2. Isolamento fisico

I servizi formali di sostegno alla disabilità retribuita sono stati identificati in numerosi studi e statistiche sulla giustizia penale come “un luogo di rischio”. (The Roeher Institute, 1994; NPR, 2018; Cadwallader et al, 2018) Il terzo gruppo più frequente di autori di reati contro le persone con disabilità sono altre persone con disabilità, “raggruppate con le loro vittime” (Sobsey e Doe, 1991) in servizi formali di disabilità come scuole, aule e strutture di cura separate. Queste impostazioni separate spesso hanno meno potenziali testimoni per segnalare comportamenti preoccupanti da parte di operatori sanitari di altri clienti. La CAA offre maggiori opportunità a più persone di segnalare abusi di cui sono vittime o testimoni.

3. Reti piccole

Molte persone con disabilità hanno una piccola rete di amici e familiari. La maggior parte delle loro interazioni può essere con il personale di supporto. Gli utenti della CAA sono più sicuri quando hanno una forte rete sociale di persone che li conoscono bene, li vedono spesso e possono interpretare efficacemente i messaggi sottili che qualcosa non va. La CAA può rafforzare e ampliare i social network di una persona, riducendo la loro vulnerabilità.

4. Ridotta possibilità di controllo e scelta

Molti bambini e adulti con disabilità sono socializzati per essere conformi. Questo li scoraggia dal parlare quando non gli piace qualcosa. Le persone con disabilità spesso hanno meno scelta e controllo sulla propria vita, incluso dove vanno durante il giorno e chi fornisce le loro cure. Spesso hanno una privacy ridotta. La pianificazione incentrata sulla persona e il processo decisionale supportato massimizzano la scelta e il controllo per l’utente CAA.

5. Ridotta capacità di segnalazione

Molti utenti di CAA hanno accesso solo alle parole e ai messaggi che altri hanno fornito e hanno insegnato loro ad accedere. Ciò può rendere difficile per loro segnalare un abuso. Potrebbe essere necessario insegnare e incoraggiare esplicitamente gli utenti della CAA a rifiutare o dire di no. Dovrebbero essere incoraggiati a riferire sulla loro soddisfazione per le cure che ricevono. Tutti gli utenti della CAA hanno bisogno dell’accesso alle parole che possono descrivere l’abuso, come le parole per parti del corpo private o sessuali.

Prevenzione e atteggiamento proattivo

Esistono un paio di strategie per prevenire gli abusi e salvaguardare l’utente della CAA.

Insegnare agli utenti di CAA a parlare

Il processo decisionale supportato protegge e sostiene l’autonomia delle persone che sono a rischio di non essere ascoltate, come le persone che stanno imparando a usare la CAA. Gli utenti della CAA potrebbero aver bisogno di formazione e supporto per esercitare la propria autonomia, prendere le proprie decisioni e condividerle. Devono imparare dall’esperienza che quando parlano o sembrano critici, questa auto-difesa viene valutata e ascoltata.

Insegnare agli utenti della CAA come rifiutare, rifiutare e dire di no. Queste sono funzioni di comunicazione essenziali e sono incluse nella Comunicazione dei diritti. Possiamo insegnare agli utenti della CAA, con il nostro esempio, che apprezziamo la loro comunicazione su ciò che non piace o non desidera.

Consenso modello con utenti AAC. Chiedi il loro permesso prima di toccare la CAA, il loro corpo o fornire supporto.

Insegnare ai sostenitori a interpretare il comportamento

Gli utenti della CAA, come molte persone con disabilità, rischiano di essere percepiti come dimostranti di “comportamenti sfidanti” quando si affermano, cercano di esprimere che qualcosa non va o quando rifiutano di conformarsi. Insegnare a tutti coloro che supportano l’utente della CAA ad ascoltare attentamente il potenziale significato dietro comportamenti che possono apparire sfidanti. Aggressività, evitamento e ritiro possono essere tutti possibili sintomi di abuso. Se un utente AAC evita improvvisamente le persone o i luoghi di cui una volta godevano, indagare su cosa è cambiato.

Lou Brown, un leggendario difensore dei diritti della disabilità, ha riassunto la ricerca in questo modo: “le persone con disabilità sono le più sicure in spazi aperti, con persone che le conoscono bene, che non hanno alcun potere su di loro. Sono i più vulnerabili in spazi separati, con persone che hanno il potere su di loro e nessun testimone competente. ”Riduciamo la vulnerabilità e garantiamo la sicurezza di tutti gli utenti della CAA.