Andiamo oltre Broca e Wernicke !

Broka e Wernicke sono morti. Leggiamo un articolo di Christian Jarrett sul tema, da me tradotto e modificato.

Sfogliando i testi di neuropsicologia troveremo immancabilmente i pionieri del XIX secolo Paul Broca e Carl Wernicke, i quali dimostrarono che la produzione e la comprensione del linguaggio sono subordinate a due distinte regioni del cervello, chiamate rispettivamente area di Broca e area di Wernicke. E come dimenticare un altro pioniere della neurologia, Norman Geschwind che descrisse come queste due regioni siano unite da un tratto connettivo chiave: il fascicolo arcuato.

the_classical_wernicke-lichtheim-geschwind_model_of_the_neurobiology_of_language_fpsyg-04-00416-g001-300x208 Andiamo oltre Broca e Wernicke !
Il vecchio modello della neurobiologia del linguaggio, ormai superato

Questo è il “modello classico” della base neurologica della funzione linguistica – una rivoluzione nella nostra comprensione dell’epoca e di enorme influenza fino ad oggi. Ma secondo un nuovo avvincente articolo icona-uscita-sito Andiamo oltre Broca e Wernicke !di  Brain and Language, il modello classico è obsoleto e non più adatto allo scopo.

Inoltre, la sua eredità e il continuo uso della sua terminologia ostacolano i progressi sul campo, in termini di ricerca e pratica medica.

LE VALUTAZIONI DEGLI ESPERTI

Pascale Tremblay e Anthony Dick, prima di pubblicare il loro articolo, hanno intervistato 159 esperti nel settore, raggiunti tramite la newsletter Neurobiology of Language Society. Hanno chiesto a questi esperti – molti di loro scienziati, ma anche a qualche medico – se il modello classico fosse ancora la migliore teoria disponibile.

Solo il 2% concordava che lo fosse, anche se la letteratura di ricerca è dominata da ricerche fondate sul modello e sulla sua terminologia (una ricerca bibliografica mostra centinaia di menzioni di aree di Broca e di Wernicke nei documenti di neurobiologia e neuropsicologia negli ultimi anni).

C’è stata anche una grande differenza di opinioni tra gli intervistati riguardo alla posizione anatomica delle aree di Wernicke e Broca. “Questi non sono termini innocui” scrivono Tremblay e Dick – “portano con sé una nozione di rilevanza funzionale per il linguaggio, ma non tutti sono d’accordo sulla loro definizione anatomica, e non tutti sono d’accordo sulla loro funzione. Ciò contribuisce a una significativa confusione concettuale … “

Un altro problema è che il modello classico racconta una storia accurata, che però non si adatta più alle prove. I risultati moderni mostrano, ad esempio, che esistono diversi tratti connettivi rilevanti per la funzione linguistica: il fascicolo uncinato, il fascicolo inferiore occipitale frontale, il fascicolo longitudinale medio e il fascicolo longitudinale inferiore.

Se prendiamo  quasi tutti i libri di neurobiologia  troveremo citati due nodi linguistici connessi tramite un singolo tratto, eppure “la prova schiacciante è che molteplici percorsi di fibre supportano la funzione linguistica nel cervello umano”.

E ci sono chiaramente più di due nodi funzionali coinvolti – in effetti ora sappiamo che la funzione linguistica è incredibilmente ampiamente distribuita attraverso il cervello, “estendendosi [molto] oltre le” aree di Broca “e” di Wernicke “,” coinvolgendo aree “nel frontale lobi parietali e temporali, negli emisferi mediali del cervello, così come nei gangli della base, nel talamo e nel cervelletto. ”

Tuttavia, il continuo dominio del Modello Classico significa che gli studenti di neuropsicologia e neurologia spesso apprendono idee fuori moda, senza aggiornarsi con le ultime scoperte nell’area.

OBBLIGATORIO AGGIORNARSI

È probabile che anche i medici faticheranno a spiegare i sintomi legati alla lingua causati da danni o malattie cerebrali in aree esterne al Modello classico, ma che sono rilevanti per la funzione linguistica, come il cervelletto. Tremblay e Dick chiedono una “rottura netta” dal modello classico e un nuovo approccio che rifiuta la prospettiva “linguistica” del passato (che ha visto il sistema linguistico altamente specializzato e chiaramente definito) e che abbraccia una prospettiva più distribuita che riconosce quanta parte della funzione linguistica è sovrapposta a sistemi cognitivi originariamente evoluti per altri scopi.

Concludono il loro articolo: “Sebbene il settore nel suo complesso abbia fatto enormi progressi negli ultimi decenni, in parte grazie a significativi progressi nei metodi di neuroimaging e neurostimolazione, crediamo che l’abbandono del modello classico e la terminologia delle aree di Broca e Wernicke fornirebbero un catalizzatore per ulteriori progressi teorici.